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どうしようか、参加しようかと迷いながら、翌日から2日は雨の予報なので、ここで走っておかなくては。
一方、新庄蒜山FORESTRAILの大山ルート開通のための草刈り作業が滞っていたのはわかっていたので、この練習会のあと、(幸いに蒜山への通り道だし)午後から作業しましょうか、とM松さんにメッセするが、調整がつかないようだ。
せっかく準備一式は持ってきたのだが。

家は6時半に出て、7時半前には吉備プラザに着く。
開始予定は8時。
まだ誰もいない(笑

わらわらと参加ランナーが来て、揃うのを待つ。
かつての(4年前?)児島ウルトラ女性の部の覇者、M山さんとしばらく話す。
ウルトラは児島の2回だけ、というのは意外だ。

いつもよりは予定時刻からあまり遅れることなく、8:20頃スタート。
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ヤマモミジが1本だけ紅葉。
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坂道の登りは歩くし、O郷さんとちょっと話しながら、10キロの第2エイド(後楽ゴルフクラブ入り口)付近からは一人で走る。

ボク以外の参加者は予定の岡山桃太郎空港まで行ったようだが、35キロ過ぎる練習は今はキツそうなので、ボクは14キロちょいで、青空市までで引き返す。
暑さはさほどではないが、帰りはちょっと喉が渇く。
今年は気温が低いせいか、サツキはまだあまり咲いていない。ちょっと残念。

タケノコ
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デカい犬なので、追いかけられたらどうしようとか思ったけど、老犬のようにも見えました。
ノーリアクション。
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スミレ?
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今回の参加者で、初めて見かける、普通のジャージ上下のシニアな男性がおられました。
5キロのエイドで、既に疲労困憊模様。でも、14キロまではついてこられていました。
走り終えて、スタート地点まで戻ってから、主催者のFさんにきくと
「まだビギナーで、おかやまマラソンで16キロでリタイアしたので、練習に加わりたい、そうでしたので」と。
「このコースを走るとは、かなり無謀ですね(苦笑)」(ちなみにボクの計測で累計標高差は約1000m)
「知ってたら、参加しないかも」
「でも、何歳なんでしょう。かなりシニアですよね」
「70歳ちょっとかな」
(会話していた仲間数人)「おー・・・(感嘆の声)」
チャレンジャーから一瞬でヒーローへ?^_^

Fさんはこのあと、10キロ付近まで戻ってきていた(約18キロ走破?)男性を回収のために車で向かわれたようでした・・